Ciencia política, un Manual // Entender la política para hacerla mejor

  • Un manual de referencia, especialmente útil para los ciudadanos comprometidos.

    CIENCIA POLÍTICA, Un Manual
    Josep M.ª Vallès, Salvador Martí i Puig
    Ariel, 2015
    456 páginas 
    Precio 28 €

    ¿Por qué presentar la novena edición de un manual de Ciencia Política, concebido para estudiantes de primer ciclo de Ciencias Políticas, Administración y gestión pública, a los lectores de Alternativas Económicas? Visto desde la perspectiva de quien escribe –con formación económica, que no política—, hay por lo menos dos justificaciones.  La primera, que los autores aspiran, y en mi opinión lo consiguen, a que la obra sirva no sólo como instrumento de interpretación, sino también de transformación. Es decir, para facilitar a los ciudadanos comprometidos con el destino de su comunidad un conocimiento del entramado político que les permita contribuir a cambiar el estado de cosas. Para los autores esto es importante “cuando lo que  está en juego es la construcción de una sociedad más justa, libre y respetuosa de la dignidad de las personas”.  La segunda razón es que, como los autores señalan, no se entiende la actividad económica sin contar con la política, puesto que las estructuras económicas de una sociedad dependen en gran medida de sus estructuras sociopolíticas.

    Los autores son dos destacados politólogos, Josep Maria Vallès y Salvador Martí i Puig. El primero con una larga y reconocida trayectoria de catedrático, decano, rector, político independiente,  autor de diversos libros y articulista político, que ha ido incorporando  su vasta experiencia a las sucesivas ediciones de la obra. El segundo, que se añade por vez primera a esta novena edición, es profesor universitario, investigador asociado del Cidob de Barcelona, especialista en política comparada, movimientos sociales y procesos políticos en América Latina. Esta combinación de dos generaciones y dos perfiles complementarios refuerza la obra y asegura su continuidad en el futuro.

    El libro parte del reconocimiento de que el término política es tan familiar como multívoco, asociado frecuentemente a connotaciones peyorativas y, no obstante, capaz de movilizar a grandes sectores de la ciudadanía.  Define  la política como una práctica colectiva para regular los conflictos entre grupos y, después de analizar el concepto de poder político, se adentra en el vasto campo de la Ciencia Política para explorarlo desde tres ángulos. Primero, como estructura: formas de Estado, reglas, instituciones. Segundo, como proceso: cómo interactúan los diferentes actores, individuos, grupos de interés, movimientos sociales, partidos, medios de comunicación, viejos y nuevos. Tercero, la política como resultado: políticas públicas, cambio político, gobernabilidad y gobernanza. En el mundo anglosajón, estas tres perspectivas se distinguen más claramente utilizando tres términos distintos: polity (para las estructuras), politics (para los procesos) y policy (para los resultados). 

    EL PAPEL DE LA ECONOMÍA Este es un libro de Ciencia Política, pero de interés para todas las ciencias sociales y en particular la economía: como los autores señalan, no se entiende la actividad económica sin contar con la política.

    Es evidente que extensión y profundización son difícilmente compatibles. Los autores así lo comprenden, por lo que no destinan su obra ni a politólogos ni a estudiantes avanzados. Rehúyen,  por consiguiente, tratamientos exhaustivos, pero sin olvidar ninguno de los conceptos  que hoy están de actualidad, tales como nación, soberanía, legitimidad, desigualdad, federalismo, independencia del poder judicial, papel de las nuevas tecnologías en la política y otros muchos. 
     El libro contiene una bibliografía sucinta pero suficiente, incluyendo páginas de consulta en la Red, abundantes ejemplos y referencias a situaciones concretas, tanto de España como del extranjero. El índice temático permite utilizar el manual como obra de referencia.

    Puesto a destacar un punto fuerte, señalo el excelente tratamiento del concepto de democracia en el capítulo 8. Y si tuviera que identificar una debilidad, el tratamiento, demasiado somero  en mi opinión, de la Unión Europea, la cual figura por vez primera en la página 136, bajo la etiqueta de “organismo interestatal de carácter regional” y aparece luego sólo en contadas y breves referencias. Los propios autores reconocen en el prólogo que “la dimensión global de la política relativiza el hecho de que sigamos dando tanto relieve a la política estatal, tal como hace esta obra”.  En consecuencia, con esta confesión, sería deseable que la décima edición, que llegará sin duda, incluyese la UE como elemento transversal  en las diferentes partes del libro.

    Aparte de su valor como manual académico, el libro tiene el mérito de poner la más antigua de las ciencias sociales al alcance de cualquier ciudadano interesado por la cosa pública y lo hace a través de un texto bien trabado y muy bien escrito. Ello lo hace ideal para ordenar y reflexionar sobre los conocimientos que cualquier ciudadano interesado en la política ya posee en gran parte, para añadir otros nuevos  y para identificar áreas donde convenga profundizar. Cualquier ciudadano con conocimientos básicos de alguna ciencia social podrá beneficiarse y disfrutar con su lectura.

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