El virus de la desigualdad se expande por España y el mundo

  • 25 Enero, 2021
    Dani Vázquez

    Oxfam Intermón denuncia que la pandemia se ha cebado con las personas más vulnerables y advierte del riesgo de que aumente la pobreza mientras los más ricos se recuperan a paso firme.

    La lista anual de milmillonarios de la revista Forbes se publicó el 18 de marzo de 2020, cuando el índice bursátil de referencia en España, el IBEX 35, se encontraba en uno de sus niveles más bajos de los últimos cinco años y apenas una semana después de que la Organización Mundial de la Salud caracterizara la covid-19 como una pandemia global. Entonces había 24 milmillonarios españoles en la lista, con una riqueza total conjunta de 97.100 millones de dólares. Nueve meses después, a 31 de diciembre de 2020, había 26 milmillonarios y su riqueza había aumentado en 33.900 millones de dólares, más de un 33%, hasta alcanzar los 131.000 millones de dólares.

    Esta realidad contrasta con la de millones de personas en España que han visto disminuir sus ingresos como resultado de la pérdida de sus empleos o de sus negocios y que se ven abocadas a la pobreza. En medio de la peor recesión económica que ha sufrido España en muchas décadas, con una caída prevista del PIB superior al 11% en 2020, resulta "inquietante" observar cómo los milmillonarios españoles ven crecer así el valor de su patrimonio, apunta el informe Superar la pandemia y reducir la desigualdad que publica Oxfam Intermón con motivo del foro de Davos.

    Según el informe, este aumento de la riqueza de los milmillonarios españoles desde que se declaró la pandemia en marzo es superior al coste de una de las principales medidas de contención de la enfermedad: los ERTE. Considerando tanto las prestaciones como las exenciones en las cotizaciones a la Seguridad Social, entre los meses de marzo y septiembre de 2020 el coste de esta medida ascendió a 24.000 millones de euros. Asimismo, supone cuatro veces el aumento en gasto sanitario público experimentado durante este ejercicio 2020 respecto a 2019 (8.076 millones de euros adicionales).

    Según el estudio, el impacto de la covid-19 en España nos podría devolver a índices de desigualdad semejantes a los experimentados durante los peores años de la crisis anterior, como resultado, sobre todo, de la pérdida de empleo de las personas más vulnerables: jóvenes, mujeres y migrantes. El total de personas en situación de pobreza severa, que son las que viven con menos del equivalente a 16 euros al día, podría alcanzar la cifra de 5,1 millones de personas, lo que supone pasar del 9,2%  antes de la pandemia al 10,86% actual. 

    "Los datos demuestran cómo la pandemia se ha cebado con las personas más vulnerables", dice Franc Cortada, director de Oxfam Intermón. "Sin una respuesta adecuada, hay un grave riesgo de que la salida de la crisis profundice y eternice las desigualdades en España, empobreciendo a las personas más pobres mientras las más ricas se recuperan a paso firme. El mensaje más importante en este sentido es que las políticas públicas pueden servir para cambiar esta situación, como lo demuestran los ERTE y otras medidas como el Ingreso Mínimo Vital, aunque este necesita mejoras urgentes en su puesta en práctica". 

    El informe apunta que los ERTE han sido esenciales para limitar el incremento de la pobreza y la desigualdad. Pueden haber evitado que más de 710.000 personas hayan caído en la pobreza. Por otro lado, el IMV tan solo ha llegado, según el Gobierno, a 160.000 de los 850.000 hogares previstos. De haberse implementado en su totalidad durante el segundo semestre del año, Oxfam Intermón estima que el IMV habría salvado de la pobreza a 277.000 personas y reducido la pobreza severa en 230.000. 

    La pandemia (y la desigualdad) en el mundo

    En tan solo nueve meses, las mil mayores fortunas del mundo ya habían recuperado las pérdidas económicas originadas por la pandemia de covid-19, mientras que los al menos 200 millones de personas que el Banco Mundial estima que han caído en la pobreza por la pandemia necesitarán, según sus cálculos, más de una década para recuperarse de los impactos económicos de la crisis. Los datos proceden del informe internacional de Oxfam El virus de la desigualdad. Según el estudio, si los gobiernos lograran reducir la desigualdad en el mundo en un 2% anualmente, conseguirían salvar de la pobreza a esos 200 millones adicionales en tres años en lugar de en una década. 

    Desde el inicio de la pandemia, la fortuna de los diez hombres más ricos del mundo ha aumentado en medio billón de dólares, una cifra que financiaría con creces una vacuna universal para la covid-19 y que garantizaría que nadie cayese en la pobreza como resultado de la pandemia. Al mismo tiempo, la pandemia ha desencadenado la peor crisis laboral en más de 90 años, y cientos de millones de personas se encuentran subempleadas o sin trabajo. El informe revela que la pandemia de covid-19 tiene el potencial de aumentar la desigualdad económica en prácticamente todos los países del mundo al mismo tiempo, una situación sin precedentes desde que empezara a registrarse este tipo de datos hace más de un siglo. 

    "La lucha contra la desigualdad debe ser un elemento fundamental del rescate económico y los esfuerzos de recuperación", dice Franc Cortada. "Los Gobiernos deben garantizar un acceso universal a las vacunas contra la covid-19 y a prestaciones por desempleo para las personas que pierdan su trabajo. Deben invertir en servicios públicos y sectores con bajas emisiones de carbono para crear millones de empleos nuevos; asegurar el acceso del conjunto de la población a servicios de salud, atención social y educación de calidad. Para ello, deben garantizar que las personas y empresas más ricas paguen los impuestos que en justicia les corresponden". 

    Propuestas de Oxfam Intermón

    La ONG propone una serie de medidas para evitar este enraizamiento de la desigualdad en España. Entre ellas, políticas de empleo alternativas para sustituir a los ERTE, que incluyan  una mejora del modelo productivo, apoyo a las empresas que garanticen empleo digno, y medidas que regulen la temporalidad, parcialidad, subcontratación o falsos autónomos y que protejan a los colectivos más vulnerables como trabajadoras domésticas y migrantes. También ampliar la cobertura del IMV, agilizando trámites y requisitos y con especial foco en la reducción de la pobreza infantil. Una reforma fiscal que recaude de forma más progresiva y que luche contra la evasión y la elusión fiscales y un uso de los fondos europeos para la recuperación con mirada transformadora y enfocada a reducir la desigualdad son otras de las medidas contra la desigualdad propuestas por Oxfam Intermón.

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