La locomotora del turismo no se detiene

  • Las cifras de enero auguran un nuevo ejercicio récord para el sector turístico, que supone entre el 12% y el 15% de la riqueza nacional.

     

    El atractivo de España como destino turístico no decae. A pesar del marcado descenso en el número de visitantes rusos –consecuencia de la caída del rublo y de las sanciones de la Unión Europea—, enero registró la entrada de 3,2 millones de turistas, el 3,6% más que el mismo mes de 2014, según las cifras difundidas por el Ministerio de Industria, Energía y Turismo. De continuar la tendencia, España batirá el récord de visitas del año pasado y el sector ayudará a consolidar la incipiente recuperación económica.

    España cerró 2014 con un récord histórico de 65 millones de turistas, 4,3 millones más que el año anterior. El incremento, del 7,3%, fue también el mayor de la historia. El excelente año confirmó la recuperación del sector, que sufrió en sus propias carnes los estragos de la crisis económica mundial iniciada en 2008. Las tornas comenzaron a cambiar en 2011, en parte como consecuencia de la inestabilidad política en zonas que compiten con España como el norte de África y Oriente Próximo. Desde entonces, las cifras no han hecho más que crecer.

    Los primeros datos de 2015 van en la misma línea que los de finales de 2014 y apuntan a que el ritmo de crecimiento está lentificándose. El repunte interanual de enero pasado (3,6%) fue menor al de diciembre (5,6%) y muy inferior al de enero de 2014, que fue nada menos que del 12,3%.

    Los británicos siguen siendo los más fieles a su cita con España, y de ellos sigue dependiendo la buena salud del sector. Casi 579.000 visitaron el país en enero, el 4,9% más que en el primer mes del año pasado. Les siguieron los franceses, con 478.000 (-3,1%), los alemanes, con 458.000 (3,3%), y los italianos, con 215.000 (25,4%). Como estos últimos, los turistas procedentes de Estados Unidos también experimentaron un significativo aumento (20,4%). La otra cara de la moneda la ofrecieron los rusos, un mercado que había experimentado un gran aumento en años recientes y que cayó el 17,4% en enero.

    Todas las comunidades autónomas se beneficiaron del incremento de turistas en enero, exceptuando Madrid, que permaneció estable. Como suele ser habitual en invierno, Canarias recibió a buena parte de los turistas que visitaron España. El 32,7% de ellos eligieron como destino las islas, lo que supone un aumento del 3,3%. Catalu-nya fue la segunda comunidad que más turistas recibió, con el 23,6%, seguida de Andalucía (11,7%). Baleares (3,3% de total) obtuvo una notable subida del 20,9% en las visitas, gracias a la excelente evolución de su principal mercado, Alemania.

    A pesar de la creciente popularidad del alquiler de apartamentos particulares, los hoteles siguen siendo el alojamiento favorito de los turistas que visitan España: el 62% de ellos los eligió para pasar sus vacaciones en enero, un incremento del 4,9% con respecto al mismo mes de 2014. El número de turistas que organizaron su viaje de manera independiente aumentó el 5%, mientras que el de quienes contrataron un paquete turístico permaneció estable.

    La gran asignatura pendiente del sector turístico español sigue siendo el dinero que cada turista se gasta durante su visita. Si en 2014 el número de llegadas se incrementó en un 7,3%, el gasto por turista bajó el 0,5%. Los empresarios del sector creen que para aumentar los ingresos es imprescindible poner el énfasis en un turismo de mayor calidad y potenciar las visitas a zonas interiores del país que ofrecen destinos culturales alejados del tradicional de sol y playa y atraen a un público de mayor poder adquisitivo.

    Con vistas a 2015, la clave será conservar la fidelidad de los turistas procedentes de los grandes países europeos, de los que depende en gran medida el mercado español. Reino Unido, Francia y Alemania suponen casi el 60% de las entradas de turistas en España, un porcentaje que supera el 80% si se añaden el resto de los países del Viejo Continente. Aunque aún es pronto para sacar conclusiones, las perspectivas son optimistas. Según el informe ITB World Travel Trends, los turistas europeos efectuarán este año el 3% más de viajes internacionales que en 2014. Otro indicador halagüeño es el éxito de la reciente Feria Internacional de Turismo (Fitur) de Madrid, que cerró su 35ª edición con un récord de participación de profesionales y visitantes particulares.

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