Capital e Ideología // La lucha contra las desigualdades

  • Por (Director fundador y editorialista de Alternativas Económicas)
    Diciembre 2019

    La historia de los conflictos sociales es para Thomas Piketty (Clichy, 1971) el relato de cada sociedad humana para justificar la desigualdad. Este es el núcleo de su investigación.

    Capital e Ideología
    Thomas Piketty
    Deusto, 2019
     1.200 pág
    29,45 € 
    Capital i Ideología
    Thomas Piketty
    Edicions 62, 2019
     1.248 pág
    29,45 € 

    Piketty lleva más de 20 años investigando sobre las causas y consecuencias de la desigualdad. Esta materia y la búsqueda de una fiscalidad más justa constituyen el campo de trabajo al que este economista ha consagrado su vida académica.

    De alguna manera, Capital e ideología es una continuación de su anterior libro, El capital del siglo XXI, traducido a más de 30 lenguas y del que se han vendido más de 2,5 millones de ejemplares. Tomando como referencia el análisis de Marx, el director de estudios de la Escuela de Altos Estudios en Ciencias Sociales de París se centra especialmente en el papel que han tenido las ideas para justificar los privilegios. 

    Piketty sustituye la idea marxista de la lucha de clases por la pugna de las ideologías. En palabras del autor, “la historia de toda sociedad hasta nuestros días no ha sido más que la historia de la lucha de las ideologías y la de la búsqueda de la justicia”. En su opinión, “la lucha de las ideologías descansa sobre la compartición de los conocimientos y de las experiencias, el respeto del otro, la deliberación y la democracia”.

    El autor parte de la base de que la humanidad ha progresado sin duda. Utiliza como indicador sintético la evolución de la esperanza de vida que ha pasado de alrededor de los 26 años de media mundial en 1820 a los 72 años en 2020. Pero destaca que desde 1980 se ha registrado un aumento de las desigualdades en el interior de los países y regiones de la mayor parte del mundo y precisa que las desigualdades han progresado mucho más deprisa en Estados Unidos que en Europa y mucho más fuertemente en la India que en China.

    Reapropiación del saber: Para el autor este libro tiene un único objetivo: “contribuir a la reapropiación ciudadana del saber económico e histórico”. Su propósito es abrir el debate, nunca cortarlo

    Es especialmente significativa la relación entre fiscalidad e igualdad. El libro ilustra con esclarecedores gráficos que revelan cómo el periodo de menor desigualdad en Estados Unidos, Reino Unido, Alemania y Francia, (1950-1980) coincide también con los tipos más altos del impuesto sobre la renta, que en los países anglosajones superó el 90% durante la mayor parte de estos años. Para Piketty no hay duda de que “la fuerte progresividad fiscal ha contribuido enormemente a reducir las desigualdades durante el siglo XX”.

    El libro no se limita al análisis, sino que plantea numerosas propuestas. Hay un propósito general en la obra: “superar el capitalismo y la propiedad privada” y su sustitución por “el socialismo participativo”. Para lograrlo sería necesario hacer evolucionar el sistema fiscal y legal hasta establecer “una verdadera propiedad social del capital”. Para Piketty el sistema fiscal de una sociedad justa se apoyaría en tres grandes impuestos progresivos: un impuesto progresivo anual sobre la propiedad, un impuesto progresivo sobre las herencias y un impuesto progresivo sobre la renta. Los dos primeros aportarían el 5% de la renta nacional que se dedicaría a financiar la dotación de capital. El impuesto progresivo sobre la renta aportaría el 45% de la renta nacional y permitiría financiar todos los gastos públicos y sociales.

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