Historia del pensamiento económico // Panorama plural de la economía

  • Por (Director fundador y editorialista de Alternativas Económicas)
    Mayo 2020
    Historia del pensamiento económico.
    Josep Maria Vegara Carrió
    Ediciones Pirámide, 2019
    552 páginas
    Precio: 44,25 euros

    El profesor Josep Maria Vegara ha realizado un trabajo extraordinario de ordenación del pensamiento económico a lo largo de su historia. En estos momentos de crisis en que todas las ideas establecidas están en cuestión, un panorama plural como el que nos ofrece este libro tiene  una gran utilidad porque junto con las ideas clásicas, más divulgadas, dedica especial atención a las corrientes minoritarias cada día más relevantes.

    Vegara, catedrático emérito de Teoría Económica de la Universidad Autónoma de Barcelona, ha hecho una obra propia de un sabio. Además de explicar el pensamiento de los clásicos, austriacos, keynesianos y neoclásicos, dedica especial atención a los economistas heterodoxos como Michal Kalecki, Piero Sraffa, Joan Robinson,Amartya Sen o Paul M. Sweezy, fundador de la revista Monthly Review, que ha orientado el pensamiento alternativo desde 1949.

    Estos autores, cada vez más rehabilitados tras los estragos del capitalismo financiero y las ideas que lo sustentan, constituyen una corriente de pensamiento fundamental para desarrollar una economía alternativa. El profesor Vegara acompaña esta historia de las ideas económicas con datos biográficos de los economistas y las relaciones entre ellos que ayudan a comprender su pensamiento. 

    El libro llega en un momento de crisis en el que se desvanecen principios considerados inmutables. Vegara presta la atención debida a la obra de Adam Smith, David Ricardo, Karl Marx, John M Keynes y otros economistas fundamentales, pero tiene el mérito de poner también el foco en los llamados autores minoritarios. El trabajo no se limita solo a las teorías relativas a los mercados y al Estado, sino que también analiza las instituciones, las organizaciones y las comunidades.

    Entre los economistas heterodoxos que han dejado una importante huella, el autor destaca al italiano Piero Sraffa, amigo personal del líder comunista Antonio Gramsci, que estudió las consecuencias de las variaciones de la distribución de la renta sobre el sistema de precios y sobre el valor del capital. Sraffa pertenecía al grupo de economistas Cambridge Circus, del que también formaba parte la economista radical Joan Robinson, que cuestionó la hipótesis de la competencia perfecta y argumentó que las empresas siempre disponen de algún poder de monopolio. 

    Contraste: Estamos ante una obra de gran utilidad, pues presta atención tanto a las ideas clásicas como a las heterodoxas

    Vegara subraya el reconocimiento que la Gran Recesión ha devuelto a economistas que estaban oscurecidos, como Hyman P. Minsky, quien consideró central la inestabilidad endógena de las instituciones financieras y del capitalismo.
    El autor incorpora una interesante reflexión sobre los trabajos de destacados economistas contemporáneos como Olivier Blanchard, Joseph Stiglitz, Raghuram Rajan, Kenneth Rogoff y Kenneth Joseph Arrow. Vegara subraya los trabajos de Arrow que atribuyen la última crisis a la asimetría de la información que genera dificultades en la asignación de riesgos por parte de los mercados y a los incentivos a los directivos del sistema financiero que premian sus éxitos pero no penalizan sus fracasos, lo que induce a una excesiva asunción de riesgos.

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