Debatiendo con Piketty // Atreverse a combatir la desigualdad

  • Septiembre 2018

    CAPITALISMO: Las consecuencias de la desigualdad creciente son el gran desafío del capitalismo.

    Debatiendo con Piketty
    J. Bradford Delong, Heather Boushey y Marshall Steinbaum
    Ediciones Deusto, 2018.
    821 páginas. Precio: 24,95 €

    Un libro sobre otro libro. Debatiendo con Piketty es un profundo análisis comparativo sobre el libro El capital del siglo XXI, del investigador galo Thomas Piketty, publicado en 2013 y que se ha convertido en la obra de referencia de los estudios sobre el capitalismo actual. Que un libro centrado en la desigualdad se haya convertido en un best seller, con más de 2,2 millones de ejemplares vendidos y se haya traducido a más de 30 lenguas es un fenómeno que por sí solo merece un gran respeto.
    Los economistas J. Bradford Delong, Heather Boushey y Marshall Steinbaum han abordado esta labor de análisis y crítica con la colaboración de más de 25 especialistas entre los que figuran los premios Nobel Paul Krugman y Robert M. Solow. La obra incluye  la respuesta del propio Piketty a los comentarios y críticas.

    Los autores subrayan que la obra de Piketti ha trascendido el ámbito económico y ha sido discutida con entusiasmo en círculos de otras disciplinas como la historia, la sociología y las ciencias políticas. Un reflejo claro de que el libro de Piketty “ha tocado un nervio” es que otras ciencias sociales se sienten también interpeladas por los efectos de una desigualdad creciente. También coinciden con Piketty en que en los últimos 40 años, Estados Unidos ha bajado los impuestos de los ricos, ha debilitado a los sindicatos y ha promovido la educación superior. 

    Krugman subraya los lazos existentes entre la desigualdad económica, la política y la sociología. Según este laureado, “las elites económicas de Estados Unidos deben su privilegiada posición social a las rentas del trabajo y no a las del capital, pero la retórica de los economistas conservadores ya no está en esa tesis, sino que enfatiza y celebra abiertamente la riqueza generada del capital. Y parece que una parte sustancial de nuestra clase política está trabajando activamente para restaurar el viejo ‘capitalismo patrimonial‘ del que nos alerta Piketty”.

    Solow califica de “antidemocrática” la tendencia que está “ensanchando la diferencia entre los ingresos de los más ricos y los del resto de la población”. Para este sabio de la economía, la obra de Piketty “es un libro muy serio”. Cree que la corrección de esta tendencia pasa por la aplicación de impuestos, aunque no lo ve fácil en Estados Unidos. Por ello plantea  una cuestión  clave: “debemos elegir si queremos vivir en un país cada vez más desigual o si nos atrevemos a cambiar las cosas”. 

    Son muy valiosos los comentarios de Piketty a los análisis  de sus colegas. Para el economista francés “la mejor forma de entender los grandes temas de nuestro tiempo es combinar todos los métodos y disciplinas que están a nuestro alcance”. Asegura que “el objetivo último era escribir una historia multidimensional del capital que también abarcase las relaciones de propiedad y dominación inherentes a la posesión de distintas formas de activos y propiedades”.

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