Libros

Cállate
¡Cállate!
Dan Lyons
Capitán Swing , 2023
207 páginas
20,00 €

Hablar menos nos hace más felices

Por Juan Pedro Velázquez-Gaztelu

Manual para guardar silencio y aprender a escuchar

El autor inicia la narración con una confesión: su incontinencia verbal le ha salido muy cara a lo largo de su carrera profesional e incluso estuvo a punto de costarle el divorcio. También con una exhortación: el mundo entero tiene que cerrar la puta boca. Así, con esas palabras. 

¿Por qué hemos de callarnos? Dan Lyons, periodista y escritor especializado en tecnología, sostiene que vivimos en un mundo que no solo fomenta la locuacidad, sino que la exige, y en el que el éxito se mide por cuánta atención podemos atraer: conseguir miles de seguidores en Twitter, convertirnos en una persona influyente en Instagram, crear un vídeo viral en TikTok…

La tesis principal de este libro, escrito con mucho humor y buenas dosis de crítica social, es que hablamos demasiado y que abrir menos el pico y escuchar más a los demás es el mejor camino hacia la felicidad. El autor pone como ejemplo a  grandes personajes que triunfaron dosificando sus palabras, desde Albert Einstein hasta Barak Obama, pasando por el consejero delegado de Apple, Tim Cook. Y para aprender a callarse, ofrece cinco recomendaciones: no decir nada cuando sea posible, dominar el poder de las pausas, dejar las redes sociales, buscar el silencio y aprender a escuchar. Fácil, ¿no?

Elon Musk
Elon Musk
Walter Isaacson
Debate , 2023
736 páginas
24,90 €

Musk, un genio inquietante

Por Pere Rusiñol

La gran biografía del hombre más rico y poderoso

El experimentado biógrafo estadounidense Walter Isaacson pone esta vez la lupa, con su habitual minuciosidad, rigor y entusiasmo, sobre Elon Musk, una de las personalidades más fascinantes y excesivas de nuestro tiempo, un visionario capaz de construir simultáneamente empresas que todos consideraban imposibles, arremangarse hasta controlar el más mínimo detalle de la producción y convertirlas en grandes negocios: pagos digitales y vehículos eléctricos cuando no existían, lanzamiento de cohetes al espacio, implantación de chips en el cerebro, inteligencia artificial… y veremos si ahora X. 

Isaacson bucea en los entresijos familiares del genio nacido en Sudáfrica y en sus traumas de niño acosado y maltratado por su padre, a la búsqueda de conexiones entre la personalidad volcánica y despótica y la genialidad del hombre más rico del mundo. Pero lo que acaba desvelando, incluso sin abandonar nunca la fascinación por el personaje, es que el superpoder de los supuestos superhombres casa en realidad muy mal con la democracia.

Blablabla
Bla-bla-bla
Miguel Pajares
Rayo verde , 2023
224 páginas
21,90 €

La verdad incómoda del clima

Por Ariadna Trillas

Los cambios que requiere la lucha contra el cambio climático con justicia global no son posibles en el capitalismo

En su documental Una verdad incómoda, de 2005, el exvicepresidente de EE UU Al Gore alertaba sobre el rápido calentamiento del planeta causado por la acción humana. El biólogo y antropólogo Miguel Pajares contrapone a la de Gore lo que considera auténtica verdad incómoda: no es posible atajar la emergencia climática si la economía sigue funcionando sobre la base del crecimiento económico. Frente al capitalismo verde, decrecimiento sostenible y planificado, en lugar de llegar a él de forma irremediable con una temperatura 4 ºC superior a la previa a la era industrial. Es un libro con propuestas que desconfía de los compromisos climáticos de las empresas y que incluye numerosas reflexiones interesantes como las contradicciones de Europa respecto del gas, la tercera fuente de energía fósil del mundo. 

Hacia el corazón de Europa
Hacia el corazón de Europa
Josep M. Lloveras
RBA , 2023
383 páginas
18,00 €

El ideal europeo y sus contrapuntos

Por Andreu Missé

Una sugerente visión de la UE que concilia el espíritu europeísta con las críticas a su burocracia

Hay muchas formas de aproximarse a Europa, a su historia, a su trastabillada construcción o a su incomprensible funcionamiento. Josep M. Lloveras, doctor en Economía Monetaria y Bancaria por la Universidad de París 1, con más de 20 años de experiencia como funcionario y diplomático, ha escogido una fórmula muy sugerente: relatar su experiencia personal desde los diferentes puntos de observación en los que ha prestado sus servicios: Bruselas, Bangui (República Centroafricana), Sofía, Belgrado, Florencia y Atenas, entre otros.

Es un relato que aborda con sinceridad sus vivencias personales, que refuerzan la credibilidad de las exposiciones. Es la visión de un economista que, tras una dilatada trayectoria internacional, encuentra mayor sentido a su trabajo al aterrizar en las instituciones europeas. “La herencia más valiosa que conservo”, escribe, “es el amor por el ideal europeo y algún conocimiento de la Unión Europea”.

El autor no se deja llevar por un entusiasmo ingenuo, sino que describe con realismo los inconvenientes de la telaraña kafkiana de la burocracia comunitaria y la “elevada volatilidad” de las prioridades de la Comisión Europea. “Pese a ello y a mi perplejidad”, confiesa, “nunca puse en duda la institución. Me sentía, al contrario, más identificado con ella conforme mejor comprendía su razón de ser y la misión que nos guiaba”.

La exposición de Lloveras resulta muy útil para comprender los entresijos de la UE con sus aciertos y fallos. Son fiables sus opiniones cuando destaca que la labor de la Unión en África es mucho más importante de lo que se reconoce o cuando censura “la maquinaria pesada y a veces infernal" de los fondos europeos a Grecia, que “no me pareció que lograran la eficiencia del gasto ni eficacia en relación con los objetivos pretendidos”. Es una historia que inspira autenticidad y que hace más creíble la aventura europea. 

Cronografía de la Segunda Guerra Mundial
Cronología de la Segunda Guerra Mundial
Thibault MontbazetNicolas Guillerat
Crítica , 2023
32 páginas
14,90 €

Toda una guerra en tres metros

Por Pere Rusiñol

Una fórmula original para entender mejor el periodo brutal entre 1935 y 1948

Para entender en toda su profundidad la II Guerra Mundial se necesita procesar decenas de libros, incluido este, aunque no sea exactamente un libro, sino un magnífico acompañamiento para todos los demás: se trata de una cronografía que pone en relación de forma simultánea distintas cronologías temáticas de la contienda —actos de resistencia, discursos, bombardeos, ofensivas, masacres, etc.— que  ofrecen una panorámica  visual, ordenada y de conjunto de uno de los periodos más importantes de la historia de la humanidad. 

En total están representadas e interrelacionadas más de 600 fechas, que se van desplegando sobre un tablero que acaba ocupando más de tres metros. Es una fórmula original y útil para entender el desarrollo de la guerra y su significado histórico impulsada por un diseñador de datos y un historiador a la búsqueda de nuevos lenguajes. 

Un gigante del periodisme
Antonio Franco, un gegant del periodisme
Col·legi de Periodistes de Catalunya
Col·legi de Periodistes de Catalunya , 2023
288 páginas

Gigante del periodismo

Por Pere Rusiñol

Homenaje a la pletórica figura de Antonio Franco

La histórica colección Vaixells de paper, editada por el Col·legi de Periodistes de Catalunya, reaparece con un libro homenaje a Antonio Franco, fallecido en 2021 a los 74 años, maestro de innumerables periodistas, director de periódicos durante más de cuatro décadas y motor de múltiples proyectos, entre ellos Alternativas económicas, de la que fue socio fundador.

El libro repasa su legado con un estudio del catedrático Jaume Guillamet; la recuperación de dos largas entrevistas —de 1993 y 2021, semanas antes de su muerte—, que vienen a suplir su decisión de no escribir memorias; varios de los obituarios publicados en prensa y una valiosa antología, a cargo de algunos de sus más estrechos colaboradores, de sus artículos publicados entre 1969 y 2018 en los periódicos que dirigió o codirigió —El Periódico, El País y Diario de Barcelona—- y en otros medios en los que escribió, como El Papus, Eldiario.es, El Maresme y Jóvenes.

El resultado trasciende el homenaje personal y deviene un valioso retrato de toda una época en la historia de España a través del prisma, progresista y bueno —a lo Machado— de un gigante del periodismo que logró, además, no tomarse a sí mismo muy en serio. 

Pescar el salmón
Pescar el salmón
Yago Álvarez Barba
Capitán Swing , 2023
167 páginas
17,50 €

Medios al servicio de los poderosos

Por Juan Pedro Velázquez-Gaztelu

Un retrato crítico de la prensa económica y de los intereses de sus propietarios

Una ciudadanía informada y con conocimiento de los asuntos económicos es una ciudadanía más libre. Con esta premisa, el periodista Yago Álvarez Barba, coordinador de información económica de El Salto, denuncia los engaños a los que la prensa salmón somete a sus lectores y sale en defensa de las personas hartas de ser manipuladas que ven el periodismo como una garantía de libertad frente a los poderosos.

Explica Álvarez cómo tras la crisis de 2007-2008, los grupos mediáticos vieron desplomarse su negocio, basado en la venta de ejemplares y la publicidad, y cayeron en manos de conglomerados empresariales y financieros. Son poderes económicos que buscan generar una opinión alineada con sus intereses —y con el modelo neoliberal que defiende la derecha política— y cuyo objetivo no es informar con veracidad, sino generar beneficios económicos y políticos. Ahí reside, según el autor, el peligro para la población.
Álvarez ofrece ejemplos de técnicas de engaño y de cómo estas influyen en la economía. El trabajo se cierra con una batería de consejos para ayudarnos a conocer mejor los entresijos de la prensa económica, o como dice el propio autor, “a pescar el salmón”.

Chile, 50 años después
Chile, 50 años después
Beatriz Silva
Catarata , 2023
128 páginas
14,50 €

Chile a flor de piel

Por Pere Rusiñol

Repaso coral al legado de Allende a la búsqueda de pistas para el presente

Medio siglo después del golpe de Estado de Pinochet contra el Gobierno de Salvador Allende, la periodista de origen chileno Beatriz Silva, diputada socialista en el Parlament de Catalunya, vuelve la vista atrás para intentar entender qué fue la vía chilena al socialismo y por qué molestó tanto a los centros de poder global, así como su relación con la efervescencia social y política que llevó a la presidencia a Gabriel Boric en marzo de 2022.

Silva entrevista a personalidades que conocen la historia de primera mano y se acompaña de textos muy valiosos de la expresidenta Michel Bachelet, los exfiscales Carlos Castresana y Carlos Jiménez Villarejo, el ministro de Cultura, Miquel Iceta, el economista Francesc Trillas y el académico Víctor Tricot. Todo en un registro pedagógico y alejado de dogmatismos, con ansias de acertar en las preguntas más que de ofrecer respuestas categóricas. 

Náufragos del imperio
Náufragos del imperio
Pilar Bonet
Galaxia Gutenberg , 2023
273 páginas
18,95 €

Rusos y ucranianos en busca de su identidad

Por Andreu Missé

La mirada de la periodista Pilar Bonet ofrece una perspectiva fundamental para entender hoy a Rusia

Pilar Bonet, la periodista española que mejor conoce Rusia, cuyas crónicas son material de consulta obligada para investigadores y diplomáticos, expone su propia visión del país fundamentada en  un extenso trabajo de campo. Este libro ofrece una mirada reflexiva que ayuda a comprender mucho mejor el trasfondo de la guerra con Ucrania. Bonet, corresponsal de El País, durante más de 30 años en la antigua Unión Soviética y en Rusia, ha seleccionado los materiales de sus cuadernos que recogen las vivencias de los numerosos personajes que ha entrevistado.

El dominio tanto del idioma ruso como del ucraniano le han permitido transmitir fielmente los sentimientos, la cultura y las vicisitudes políticas que han experimentado sus ciudadanos. “Rusia es una nación sin Estado, pero que tiene un imperio”, reflexiona la autora. “El problema”, precisa, “es que la columna vertebral de este Estado era el Partido Comunista, y al desaparecer ha quedado desvertebrado”.

El libro recoge las vivencias de muchos personajes, de gentes recias como las de la región del Donbás, endurecidas por el carbón y el metal o historias como las de la fábrica Izolyatsia y las secuelas de su privatización. La autora combina los reportajes con los análisis de episodios políticos decisivos como “la otra conferencia de Yalta” de agosto de 2014, impulsada por el Kremlin para promover el desmembramiento de Ucrania mediante la creación de la Unión de Repúblicas Populares integradas por las provincias de Donetsk y Lugansk.

A través de diversos relatos y reflexiones políticas, Bonet va encajando las piezas de la historia de un país con una gran cultura que la periodista define como “europea, aunque los grandes escritores como Tolstoi y Dostoievski no tienen nada que ver con los gobernantes de hoy”. 

En defensa de la renta básica
En defensa de la renta básica
Jordi ArcaronsJulen BollainDaniel RaventósLluís Torrens
Deusto , 2023
454 páginas
18,95 €

Cómo costear una renta básica

Por Ariadna Trillas

Los autores proponen reformar el IRPF, crear un tributo sobre la riqueza y gravar las emisiones de CO2

Cuando alguien plantea que cualquier persona debe tener derecho a percibir una cuantía económica mínima que garantice su subsistencia con independencia de si trabaja o no, de si tiene dinero o no, de su edad o de su sexo, la reacción más habitual es responder que se trata de una utopía demasiado cara. Pero otras reacciones tienen más que ver más con la filosofía de la propuesta, que desplaza la centralidad del trabajo en nuestra vida. Hoy, salvo en el caso de quienes disponen de propiedades en alquiler o de grandes inversiones financieras, la primera fuente de ingresos, por exigua que sea, viene del empleo remunerado. Es la llave de acceso a pensiones y prestación por paro o, con suerte, a préstamos o a un alquiler. Una renta básica universal (RBU) sería una revolución.

Según cómo se financie, esta medida podría socavar el estado de bienestar —si es a costa de recortar la sanidad o la educación— o bien reforzarlo con un nuevo pilar que ayude a erradicar la pobreza, a disminuir las desigualdades y a batallar contra la concentración creciente de la riqueza.

Es esta última la propuesta de los economistas Jordi Arcarons, Julen Bollain, Daniel Raventós y Lluís Torrens, que llevan muchos años impulsando una idea que ha ido ganando adeptos desde la crisis de 2008 y, más aún, tras la pandemia. Los autores ya habían escrito con profusión sobre la cuestión, pero en este libro conjunto bucean en pozos estadísticos como el Panel de Hogares y la Encuesta de condiciones de vida para ofrecernos una detallada radiografía de la pobreza, la desigualdad y la concentración de la riqueza, que les lleva a preguntarse, no por el coste de la RBU, sino por el de no implantarla. Conscientes de los nervios que tocan, acompañan el ejercicio con gráficos, tablas, fórmulas matemáticas y simulaciones que permiten debatir la propuesta con datos, más allá de apriorismos.

En defensa de la renta básica provee de argumentos sobre las posibilidades de financiarla simplificando y haciendo más progresivo el IRPF, creando un impuesto sobre la riqueza y actuando en materia de fiscalidad sobre las emisiones de CO2. Junto con el ahorro en prestaciones —que una RBU sustituiría total o parcialmente— y la aplicación de un tope a las rentas desorbitadas, el coste resultante oscilaría entre los 9.500 y los 14.000 millones de euros. Los autores, que también incluyen cálculos sobre una renta básica europea, dan ideas sobre cómo cubrir este extra, fraude fiscal aparte.

En este sentido, la utilidad del libro pasa por leerlo sin prejuicios. La resistencia a la renta básica es de derechas y de izquierdas. A menudo, se prefiere poner el foco en mejorar el empleo y en perfeccionar las ayudas a la población pobre, condicionadas a que se busque empleo, como el ingreso mínimo vital (IMV) o las rentas mínimas autonómicas. Los autores se esmeran en mostrar los límites de la eficacia de estos sistemas asistenciales, incluso en el caso de los más avanzados, como el de Euskadi. El rechazo a la renta básica se ha evidenciado en las críticas contra el plan piloto puesto en marcha en Cataluña, uno de los de mayor alcance hasta la fecha, cuya materialización está en el aire.